Seksueel geweld nog altijd niet uit de taboesfeer

Dominique Meijer (34) is oprichter van de Stichting voor Ons. Vanaf haar eerste tot haar zestiende jaar werd zij seksueel misbruikt in een pleeggezin. Met haar stichting helpt zij lotgenoten en doorbreekt zij het taboe rondom seksueel geweld.


Dominique Meijer (34) werd vanaf dat ze anderhalf jaar oud was seksueel misbruikt in een pleeggezin. Het misbruik duurde tot haar zestiende. In haar kindertijd deed zij meerdere pogingen om aan de hulpverleners te vertellen wat er met haar gebeurde. Hier werd weinig mee gedaan. Nu neemt zij het heft in eigen handen. In 2018 richt zij de Stichting voor Ons op. De stichting organiseert contact tussen lotgenoten en brengt mensen van verschillende disciplines samen. Om van elkaar te leren en elkaar te versterken en te ondersteunen. Volgens Dominique rust er op seksueel geweld nog altijd een taboe. Hier wil zij met haar stichting verandering in brengen. 

Opzoek naar rechtvaardigheid en ondersteuning

Dominique kiest er op jonge leeftijd voor om over het misbruik te zwijgen. Totdat ze op haar achttiende een burn-out krijgt. Ze vertelt over de moeilijke weg opzoek naar rechtvaardigheid en ondersteuning:

‘’Op jonge leeftijd koos ik ervoor om over het misbruik te zwijgen. Want als er niet naar je wordt geluisterd, wat voor nut heeft het dan om erover te praten? Totdat ik op mijn achttiende opgebrand raakte en een uitweg zocht in de drugs. Ik ging opzoek naar hulp voor mijn drugsprobleem en mijn burn-out. Toen merkte ik dat seksueel geweld nog altijd niet uit de taboesfeer is. Er werd bijvoorbeeld geadviseerd om niet te diep te graven in mijn verleden. Dit zou te heftig zijn en welk hulpaanbod zou hierop aansluiten? Ik heb het geluk gehad dat ik iemand leerde kennen die mij heeft ondersteund en versterkt. In het afkicken. Het kwijtraken van de schaamte en in het vinden van de kracht om erover te praten.’’

Elkaar versterken door kennis en ervaring te delen

In 2009 komt Dominique in aanraking met lotgenoten. Ze leert volwassen slachtoffers van seksueel misbruik kennen en vertelt hoe dit een wake up call voor haar was:

‘’Ik kwam in aanraking met slachtoffers die soms drie keer mijn leeftijd waren en wiens leven nog altijd in het teken stond van de schaamte en het verdriet. Ik zag dat ik niet alleen ben en dat we elkaar kunnen helpen, door erover te praten. Ik kwam daarnaast in contact met mensen van heel verschillende disciplines. Ik sprak hulpverleners, oud-rechters en politie agenten. Je hoort ieders verhaal. Ik merkte dat ik een maatschappelijk open dialoog creëerde, waar veel mensen profijt van hebben. In de gesprekken versterk je elkaar in kennisoverdracht en in ervaringsoverdracht. Zoals hoe een politie agent soms niet weet hoe om te gaan met een slachtoffer. Wat zeg je beter niet en wat wel? Mijn ervaringen kunnen een politieagent hierin helpen en tegelijkertijd leert het mij om niet meer boos te zijn.’’

Voor iedereen toegankelijk

Met de Stichting voor Ons organiseert Dominique (onder andere) lotgenotenbijeenkomsten. Ze is klein begonnen door gratis bijeenkomsten te organiseren. Vanuit de behoefte van lotgenoten is het uitgegroeid tot de stichting die het nu is: de Stichting voor Ons.

‘’Ik merkte destijds dat het hulpaanbod vaak hoogdrempelig was. Er werd bijvoorbeeld een te hoog bedrag gevraagd. Het was alleen toegankelijk voor een specifieke doelgroep, of de reis er naartoe was onbetaalbaar. Zo is het idee ontstaan om zelf iets te organiseren. Afgestemd op wat lotgenoten zoeken. Met de hulp van Fonds Slachtofferhulp zijn de lotgenotengroepen voor iedereen toegankelijk. Hier ben ik ontzettend dankbaar voor.‘’

Durf ik erheen te gaan?

‘’De angst die veel lotgenoten voelen is: durf ik erheen te gaan? Kan ik over mijn ervaringen praten? En hoe zal hiermee om worden gegaan? Je ziet dat lotgenoten elkaar vaak direct begrijpen, omdat iedereen weet wat de uitdagingen zijn. Hierdoor weet je ook hoe je op elkaar moet reageren. De meeste mensen zeggen dat het de grootste stap is om naar een bijeenkomst toe te gaan. Op het moment van binnenkomst valt deze angst volledig weg. Ze hebben het idee dat ze zichzelf kunnen zijn, want je hoeft niets uit te leggen. Je kunt elkaar zonder woorden begrijpen en er is geen schaamte. Dat is het mooie van lotgenotencontact.’’

Advies en steun voor naasten

De stichting voor Ons is er niet alleen voor slachtoffers, maar ook voor hun naasten. Dominique weet hoe belangrijk steun door de omgeving is. En hoe moeilijk het kan zijn voor naast betrokkenen om een slachtoffer te steunen. Ze vertelt hierover: ‘’Ik kwam veel in contact met naastbetrokkenen. Mensen die aangaven zelf geen misbruik te hebben meegemaakt, maar iemand te kennen die ze graag wilden steunen. Een broer of zus, een kind of een goede vriendin. Vaak wisten ze niet goed hoe ze konden helpen. Het ene moment was die persoon blij met een omhelzing. Het andere moment werd daar boos op gereageerd. Zij gaven aan dat het behulpzaam is om van lotgenoten te horen hoe dit kan werken. Hoe aanraking een trigger kan zijn. En hoe dit iemand terug kan brengen naar een traumatisch moment.’’

Het taboe rondom seksueel geweld doorbreken

‘’Het mooiste vind ik dat mensen na een lotgenotenbijeenkomst met een glimlach weggaan. Misschien is het de eerste en de laatste keer dat je iemand ziet, maar ons  doel is bereikt. Als je seksueel geweld hebt meegemaakt kan niemand écht begrijpen hoe je je voelt. Behalve de mensen die het zelf hebben meegemaakt. Ik kom in aanraking met mensen die vijftig jaar lang zwijgen en dan voor het eerst erover praten. Daar doe ik het voor. Dat is de rode draad in mijn werk: het taboe doorbreken.’’

Een trauma heb je niet alleen

De eerstvolgende lotgenotenbijeenkomst van de Stichting voor Ons heeft als thema: ‘Een trauma heb je niet alleen’. De bijeenkomst centreert zich rond de betekenis en impact van een trauma voor een slachtoffer, en voor zijn of haar naasten.

SlachtofferWijzer voor Naasten

Ken jij een slachtoffer en wil je hem of haar graag helpen, maar weet je niet hoe? Op SlachtofferWijzer voor Naasten vind je laagdrempelige informatie en tips.